9 Agosto 1945: La bomba atomica sulla cattedrale cattolica di Nagasaki

70  anni fa, alle 11:02 il 9 agosto 1945 l’ equipaggio di un aereo bombardiere americano sgancio’ una bomba al plutonio su Nagasaki, in Giappone. Quella bomba era la seconda ed ultima arma atomica che aveva come bersaglio una città civile. Nagasaki era la città più cristiana e precisamente cattolica in Giappone ed il Ground Zero era la più grande cattedrale in Oriente.

Questi aviatori hanno fatto il loro lavoro in modo efficiente, e hanno compiuto la missione con orgoglio militare. Non c’era modo che l’equipaggio non poteva sapere che quello che stavano facendo risponde alla definizione di un crimine di guerra internazionale (secondo i principi di Norimberga che erano stati usati per giustificare l’esecuzione di molti nazisti tedeschi).

Erano passati solo 3 giorni da quando il 6 agosto una bomba all’uranio aveva decimato Hiroshima. La bomba di Nagasaki fu sganciata durante giorni di caos e confusione a Tokyo, dove il governo militare aveva cercato per mesi il modo per porre fine alla guerra con onore. L’unico ostacolo alla resa era l’insistenza dell’amministrazione Roosevelt / Truman sulla resa incondizionata, il che significava che l’imperatore Hirohito, che i giapponesi consideravano come una divinità, sarebbe stato rimosso dal suo incarico , una richiesta intollerabile per i giapponesi che aveva prolungato la guerra ed evitato che il Giappone cedesse mesi prima.

L’esercito russo aveva dichiarato guerra contro il Giappone l’8 agosto, con la speranza di riconquistare i territori persi in Giappone nella guerra russo-giappone 40 anni prima, e l’esercito di Stalin stava avanzando in tutta la Manciuria.

L’ ingresso della Russia nella guerra ha rappresentato un forte incentivo per il Giappone per porre fine alla guerra in modo rapido e preferiva arrendersi agli Stati Uniti piuttosto che alla Russia. Una rapida fine alla guerra era importante per gli Stati Uniti . Non voleva dividere qualsiasi bottino di guerra con la Russia.

Il Comitato Target in Washington aveva fatto una lista delle città giapponesi che dovevano essere escluse dai bombardamenti (utilizzando il napalm) campagne che avevano bruciato al suolo più’ di 60 principali città giapponesi durante la prima metà del 1945. Tale elenco delle città protette includeva Hiroshima, Niigata, Kokura, Kyoto e Nagasaki. Queste città relativamente intatte erano off-limits da attentati terroristici incendiari ma dovevano essere conservate come possibili bersagli per le nuove armi di distruzione di massa.

Nelle prime ore del mattino del 9 agosto 1945, un B-29 Superfortress decollò da Tinian Island nel Pacifico meridionale e si diresse verso Kokura, obiettivo primario. La bomba al plutonio era nel vano bombe, nome in codice “Fat Man”.

Si era verificata l’unica prova sul campo (blasfemo nome in codice “Trinità”) di un’arma nucleare appena tre settimane prima (16 luglio 1945) a Alamogordo, Nuovo Messico. La roccia lavica provocata dal calore dello scoppio (due volte la temperatura del sole) e’ visibile sul sito oggi. Si chiama Trinitite.

La realtà di ciò che era accaduto a Hiroshima stava lentamente diventando evidente ai capi militari a Tokyo. Ci sono voluti 2 – 3 giorni dopo Hiroshima per il Supremo Consiglio di Guerra del Giappone per comprendere anche parzialmente quello che era successo e prendere decisioni razionali per discutere di nuovo la possibilità di resa.

Ma era già troppo tardi, perché per il momento in cui il Consiglio di Guerra era all’ l’incontro di quella mattina a Tokyo, l’aereo ed il resto della flotta di B-29 erano vicino al Giappone sotto silenzio radio. Il lancio della seconda bomba era stato inizialmente previsto per l’11 agosto, ma era stato previsto cattivo tempo, e la missione è stata spostata al 9 agosto.

Con le istruzioni di sganciare la bomba solo su avvistamento visivo, l’aereo era arrivato al bersaglio primario, ma Kokura era rannuvolata. Così, dopo aver inutilmente sorvolato la città per tre volte, non vi era alcuno spazio tra le nuvole, e, correndo seriamente a corto di carburante , l’aereo si era diretto verso il suo obiettivo secondario, Nagasaki.

La storia del Cristianesimo Nagasaki

Nagasaki è famosa nella storia del cristianesimo giapponese. Non solo era il sito della più grande chiesa cattolica in Oriente, con la sua Cattedrale di St. Mary (completata nel 1917), ma aveva anche la più grande concentrazione di cristiani in tutto il Giappone del suo tempo, con 12.000 membri battezzati.

Nagasaki è stato il luogo in cui il leggendario missionario gesuita, Francesco Saverio, ha istituito una chiesa della missione nel 1549. La comunità cristiana è sopravvissuta e ha prosperato per diverse generazioni. Tuttavia, subito dopo la semina di Padre  Xavier della chiesa in Giappone, è diventato evidente per i governanti giapponesi che gli interessi commerciali portoghesi e spagnoli stavano sfruttando il Giappone e non ci è voluto troppo tempo per far si che tutti gli europei fossero espulsi dal paese , così come la loro religione straniera.

Nel 1600 essere un cristiano era un crimine capitale in Giappone. I cristiani giapponesi che rifiutavano di abiurare la loro nuova religione subivano torture e persino crocifissioni simili alle persecuzioni romane nei primi tre secoli del cristianesimo. Dopo che questo regno del terrore fini’ , sembrava a tutti gli osservatori che il cristianesimo giapponese era estinto.

Tuttavia, 250 anni più tardi, nel 1850, proprio gli americani del commodoro Perry avevano scoperto che c’erano migliaia di cristiani battezzati a Nagasaki, che vivevano la loro fede in un’esistenza di catacombe, completamente sconosciuti al governo che ha immediatamente avviato un’altra epurazione. Ma a causa della pressione internazionale, le persecuzioni finirono ed il cristianesimo è venuto fuori dal sottosuolo. E nel 1917, senza alcun aiuto da parte del governo, la comunità cristiana giapponese crescente aveva costruito la massiccia cattedrale di Urakami, nel quartiere di Urakami di Nagasaki.

Ora si è scoperto, nel mistero del bene e del male, che la cattedrale era uno dei due punti di riferimento di Nagasaki per il bombardiere che dall’ altezza di 31.000 piedi ha identificato la cattedrale attraverso un’apertura tra le nuvole ed ha ordinato il rilascio.

Alle 11:02, durante la messa del mattino, a Nagasaki il cristianesimo è stato evaporato e carbonizzato in una palla di fuoco radioattivo cocente che è esplosa a 500 metri sopra la cattedrale. Ground Zero è stato il perseguitato, vibrante centro della cristianità giapponese.

Il conteggio dei morti nella Nagasaki cristiana

Dal momento che la cattedrale è stata l’epicentro dello scoppio, la maggior parte dei cristiani di Nagasaki non sopravvissero. 6000 di loro sono morti all’istante, compresi tutti coloro che erano in confessione quella mattina. Dei 12.000 membri della chiesa, 8.500 sono morti come risultato diretto della bomba. Tre ordini di suore e una scuola femminile cristiana scomparvero nel fumo nero .Decine di migliaia di innocenti scintoisti e buddisti giapponesi sono morti immediatamente e centinaia di migliaia sono stati mortalmente feriti, alcuni dei cui discendenti stanno lentamente morendo per le neoplasie trans-generazionali e deficit immunitari causati dal plutonio mortale.

Quello che il governo imperiale giapponese non riusci’ a fare in oltre 200 anni di persecuzione, distruggere il cristianesimo giapponese , gli americani lo fecero in 9 secondi. Anche oggi coloro che sono membri delle chiese cristiane in Giappone rappresentano una frazione di 1% della popolazione. Sicuramente la decimazione di Nagasaki alla fine della guerra ha paralizzato ciò che un tempo era una fiorente comunita’ cattolica.

Settant’anni dopo i bombardamenti atomici su Hiroshima e Nagasaki, due ospedali della Croce Rossa giapponese stanno curando migliaia di persone che continuano a patire le conseguenze di questi attacchi.

Gli ospedali l’anno scorso si sono presi cura di 4657 vittime dell’esplosione a Hiroshima e 6030 di quella di Nagasaki, come ha riferito oggi la Federazione internazionale della Croce Rossa e della Mezza Luna Rossa in un comunicato.

Si calcola inoltre che diverse migliaia di queste persone continueranno ad avere necessità di cure, nei prossimi anni, per le problematiche legate alle radiazioni. In totale, tra i due centri sanitari sono stati ospedalizzati 2,6 milioni di persone per le conseguenze legate alle radiazioni. Il 63 per cento dei decessi registrati nell’ospedale di Hiroshima, in funzione dal 1956, sono stati causati da diversi tipi di cancro.